2010年2月21日

【閱讀】翻案歷史小說《太平客棧》

  《太平客棧》是近年來難得一見的歷史武俠小說,武俠小說要扣住歷史事件,作者除了才情之外,還要作相當多的查證工作,這種苦差事兒,現在是越來越沒有人願意去做了。

  雖然說以十二萬字的篇幅來處理太平天囯這麼大的題材,在先天上必定有些力有未逮之處,但這僅僅是作者姚霆先生所寫的第一本小說,所以牛刀先小試一下,實也無可厚非。

  從這本小說的寫作手法中,可以推想作者追摹金庸及高陽等前輩的意圖。但或許是囿於時代吧,小說中人物的對白太過於「現代」一點;身為一個「現代中文」的使用者,於閱讀本書時或許不會感到太突兀,惟若對於清末民初文言到白話的轉變過程中,華文到底吸收了多少「外來語」之事實稍有認知的話(可參見:【歷史】日文對中文「提供」的「現代」「解決」「經驗」 ),就會知道在太平天囯那個時代,人們說話並不是那樣的講法。

  這點實殊難苛責現代的作者,畢竟像高陽先生這樣多少還可以受點舊時教育的那個年代已經過去的有點兒久遠了。現代人要再寫出高陽先生筆下的「口條」,可能真要有先「讀」過萬卷書的功力。

  在太平天囯的「天京」被曾國荃的湘軍破城前夕,三組各懷鬼胎的人馬不約而同的聚集在天王府外的「太平客棧」,透過人物間的對話建立起倒敘式的故事架構,此一精巧的佈局看得出金庸《雪山飛狐》的影子。

  在故事中,作者既不認同荒誔的太平天囯,也不認同清末名臣曾國藩,反而將正義寄託於被慈禧幹掉的權臣肅順所私下安排的一群「特務」。

  這可能是作者讀史之後的一項「創見」,他認為曾國藩「偽」,所以在小說中安排曾文正公起意在天京陷落之後「起兵造反」,欲取清帝而代之。而主角則為免天下黎民蒼生再淪於戰火,仗劍夜闖曾大帥的臥室,以血濺五步之威阻止了這項「陰謀」(好像有一點《倚天屠龍記》中「倚天不出,誰與爭鋒」的政治意味)。

  而作者對於「湘軍」殘民以逞的屠城舉動更是大大的不以為然。當然,以現代標準而言,湘軍破天京殺了約八、九萬名的平民百姓,是相當的「殘暴」;但證諸中國淵遠流長的歷史,比起前人或後人,都不過算是小CASE而已。

  光就太平天囯而論吧!他們流寇自稱天王之後,想要在後宮裡弄個「內侍」而不得其法,前前後後拿來作去勢外科實驗的小男童,粗估就有兩萬人之多,仍然不能成功。因此天王府裡原本由內侍負責的粗活細絬,一律換成宮女、歐巴桑來處理。

  相較之下,曾文正公舉湘軍為正義之師,似乎沒有那麼政治不正確。

  然而,這終究只是一部有關歷史的武俠小說。作者並沒有以史家自居,亦沒有自封為史家之筆。我們又何妨放鬆心情讀一讀顛覆歷史的遊戲文章,刺激一下自己的想像呢?

本篇為明日工作室的試讀活動。

4 則留言:

大頭青 提到...

經由小杜兄的介紹,剛讀完這本。
雖然不失為一本好書,不過小杜兄的感想比文本精彩多了,要不是病榻歲月長,其實這本書在書店裡看完就好了(這就是網路購書之弊)。
別介意,沒有怪小杜兄的意思啦,只不過做為武俠小說及歷史小說的題材,作者的人物刻劃及劇情安排皆有不足之感。
不過既是作者的第一本著作,其實也不能深責啦(我自己也寫不出來)!!還是謝謝小杜兄的推介。

小杜白雲 提到...

抱歉讓青兄花錢了!

應該把試閱本寄給你就好了。

病中無趣,應該看唐德剛的《晚清七十年》,一套五本,看的又爽又長見識!

大頭青 提到...

小杜兄力薦,晚清七十年這本書應該就列入下次購買清單(上一批書含太平客棧才剛到,兩個月來已經花了7000餘大洋買書,網路購物真的可怕……),另聞小杜兄對有宋一代頗感興趣,可否推薦此代之歷史相關著作??

小杜白雲 提到...

青兄對於台灣低迷的書市有如此的貢獻,真是令人敬佩!

宋代歷史我也是片斷的閱讀,倒不曾讀過專書。可能要青兄讀完之後再請指點一二了!