2010年7月1日

【閱讀】《時空旅行社》虛實交錯的時空與人生

自從被譽為科幻小說之父的英國作家H.G.威爾斯在十九世紀末寫成《時光機(TIME MACHINE)》這部小說後,一百多年來,時空旅行一直是科幻小說這種文類的重大主題。

隨著科學理論的進步,各世代的作家也不斷就穿梭時空的技倆推陳出新,然而究其實質,其實不脫幾個特定的類型。如果用「人」與「物」、「過去」與「現在」作為分類的標準,我們可以發現這種故事大概就是「有人從現在回到過去」、「有人從現在跑到未來」、「有人從過去跑到現在」、「有人從未來跑到現在」,以及「有未來或過去的東西跑到現在」這幾個模式在交錯運用。

若用電影來舉例,〈回到未來〉系列的電影就是典型的有人從現在回到過去,由米高.福克斯主演的主角回到過去參與了他父母談戀愛的過程;又比如說改編自麥克.克萊頓所著小說《時間線》的電影〈決戰時空線〉,就是有一群考古學家回到了過去並參與了一場歷史戰爭,而且其中一個還留在過去成為歷史人物。

而類似〈決戰猩球〉這種前往未來的電影,往往充滿了人類的末世景象,多少有點針砭人類文明的意思。另由劉德華、王祖賢領銜主演的〈摩登如來神掌〉,則是有古人來到了現代,以古今文化衝突作為搞笑賣點。

有關物的部分,則如由達斯汀.霍夫曼、莎朗.史東及山繆.傑克森等大牌主演的電影〈地動天驚〉(係由麥克.克萊頓小說《SPHERE》改編,中譯書名為《神祕之球》),內容是在深海底出現了一個神祕物體,三個科學家與之接觸研究,發現是未來世界裡的太空船穿越時空跑到了現代。


此外事例,不勝枚舉。有華麗科幻、有溫馨親情、有搞笑幽默、更有警世預言。但這一切發展至今,概而言之,大底已難脫俗濫之病!


真可謂此中機關已算盡,山人何計出奇招啊!


直到《時間迴旋》這部小說,作者用外星人製造的「時間迴旋(SPIN)」裝置讓地球的時間變慢,綁架全人類過著地上方一日,天上已千年的生活,才算是提出了新的時空結構,也無怪乎這部小說會榮獲2006年雨果獎最佳長篇小說的殊榮。


而這種穿越時空題材在邏輯上最大的難題便在於若是我回到了過去改變一件事,那麼這個過去的改變無可避免會影響到現在,也許會造成現在之我根本不存在,那麼這個不存在之我又如何能夠回到過去呢?


這個無解之題一直到現在也沒有合理的答案。


有的故事認為以往的歷史本來會往另一個方向發展,因為穿梭時空者的介入,事情才會變成後世所見的那個樣子,比如說〈回到未來〉這部電影中,若沒有主角回到過去介入了他父母親之間,他老爸老媽就不會墜入愛河,更不會結婚生下他,所以說,他還真的非得回到過去不可。這應該算是一種宿命論的說法。


另一派的說法則認為回到過去這件事情並不足以改變過去,就好像回到過去的棒球場上,你也只能成為一個加油吶喊的觀眾,不會變成場上的選手,也不能改變比賽的結果。


此外,亦有一大派別借用了物理學上平行宇宙的假說,認為歷史一旦受了這種穿梭時空者的干擾,就會從干擾的時點開始衍生出另一個時空的歷史,與我們生存的這個時空平行存在。(這和物理學上的平行宇宙論理不盡相符,只是觀念借用)


而隨著穿梭時空的故事越寫越多,又出現了「時空警察」這種發想,時空警察出現在未來某一個科技先進的時代,任務就在於阻止穿梭時空者任意改變歷史,讓人類的歷史能按照原本的軌跡前進。


另一方面,由於目前的科學理論尚不足以提供足夠的背景資料供小說家渲染發展,所以當百年來的科技幻想已近枯竭之際,小說家乾脆另起爐灶的把穿梭時空變成一種特異功能或特異體質造成的現象,近來頗為暢銷的《時空旅人之妻》即其適例。


以上寫了這麼多歷史上穿梭時空的小說橋段,那麼西班牙作家菲利士.帕爾馬還能夠變出什麼新把戲來寫這本《時空旅行社》呢?


說實話,在翻開這本書之前,我是不抱太高期望的。然而,這卻真是一本出乎意料的精采之作。


本書作者於時空理論上並沒有什麼太大的創見,而是綜合各家之長並採取了平行宇宙的基本觀點。


然而,這並不是重點!


小說背景設定在十九世紀的英國,以《時光機》的作者H.G.威爾斯為主角,並用三分之二的篇幅告訴我們,所謂的時光旅行無非是一場精心設計的騙局。(這其實是一個非常好的觀點)


就在我們相信這一切都是騙局的時候,主角H.G.威爾斯這才真的遇到了穿梭時空的經驗,而這後半部科幻成份的時空旅行,卻又與前半部寫實的時空旅行詐騙產生了有機的連結,此外,還與現實生活相互呼應,比如說書中寫到威爾斯家中閣樓那部冒牌時光機,到了作者筆下居然幾經流轉,變成〈時光機器〉這部老片的道具,真是令人拍案叫絕(不過,可能要有點年紀的人才會看過這部電影,現在出版DVD片名改為〈時空大挪移〉)。於是乎這一切真幻交織,饒富趣味。成功的滿足了讀者讀小說的心情,也阻擾了讀者去追究本書穿梭時空合理性的興緻。


我想,若H.G.威爾斯真的乘著他筆下的時光機器到達今日,應該也會對這本小說微笑點頭吧!
















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出版資料

時空旅行社(EL MAPA DEL TIEMPO)
作者:菲利士.帕爾馬
原文作者:Felix J. Palma
譯者:葉淑吟
出版社:大塊文化

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延伸閱讀:
1.【閱讀】時間迴旋-關於穿越時空的大幻想

2.〔閱讀〕莫洛博士與化身博士

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